Empresa do bilionário Elon Musk quer usar nave em futuras missões para a Lua e Marte.

Por g1

SpaceX lança Starship, nave mais poderosa do mundo

SpaceX lança Starship, nave mais poderosa do mundo

SpaceX, do bilionário Elon Musk, lançou neste sábado (18) a Starship, apontada como a nave mais poderosa do mundo. Após a decolagem, o propulsor do veículo espacial explodiu, e a empresa perdeu contato com a cápsula. Não havia nenhum tripulante.

A explosão do propulsor Super Heavy (parte inferior da nave) aconteceu cerca de três minutos após o lançamento, após ele se separar da cápsula Starship (parte superior). A SpaceX admitiu que isso não era programado, mas afirmou que sabia da possibilidade de um incidente.

"Sabíamos que havia uma chance de o propulsor não resistir. Mas vamos pegar estes dados e descobrir como tornar o propulsor melhor para o próximo hot-staging", disse a gerente de engenharia de qualidade da SpaceX Katy Tice, durante a transmissão.

hot-staging é um método que a SpaceX usou pela primeira vez nesta missão. Ele prevê o ligamento dos motores da cápsula enquanto ela ainda está acoplada ao propulsor. O acionamento dos motores foi realizado com sucesso, mas pode ter contribuído para a explosão, segundo sugeriu a empresa.

Veja o momento em que o propulsor da Starship explode

Perda de contato com nave

Cerca de 10 minutos após o lançamento, a empresa informou que perdeu contato com a cápsula. "Perdemos os dados do segundo estágio. Achamos que podemos ter perdido o segundo estágio, disse o engenheiro de integração da SpaceX, John Insprucker.

A transmissão foi encerrada em seguida e, desde então, a SpaceX não deu mais detalhes sobre o voo. A expectativa da empresa era de que a Starship fizesse um trajeto de cerca de 1h30 de duração, com pouso no Oceano Pacífico.

O objetivo da empresa de Musk é que o teste contribua para futuras missões para a Lua e Marte. "Esta é mais uma oportunidade de colocar a Starship em um ambiente real de voo, maximizando o quanto aprendemos", disse a companhia, antes da missão.

Veja imagens do lançamento e, em seguida, mais detalhes sobre a missão.

Lançamento Starship — Foto: Reprodução

Nave espacial decola nos EUA — Foto: Reprodução

Lançamento Starship — Foto: Reprodução

Lançamento da Starship — Foto: Reprodução

Momento em que há separação dos módulos da Starship — Foto: Reprodução

O que deu errado na primeira tentativa?

O primeiro lançamento da Starship, realizado em abril, acabou com a explosão da nave três minutos após a decolagem. A SpaceX explicou que alguns motores se desligaram durante o voo e que, por isso, foi preciso ligar um sistema de destruição do foguete.

"O veículo teve vários motores desligados durante o teste de voo, perdeu altitude e começou a tombar. O sistema de encerramento de voo foi acionado tanto no propulsor quanto na nave", disse a empresa, na ocasião.

A SpaceX não tinha planos de reutilizar a Starship e comemorou ter alcançado o objetivo principal de tirar a espaçonave do solo.

Foguete Starship explode após lançamento

Foguete Starship explode após lançamento

A Administração Federal de Aviação dos Estados Unidos (FAA) concluiu em setembro a investigação sobre o acidente. O órgão chegou a 63 ações corretivas, incluindo mudanças na nave para evitar vazamentos e incêndios, além de ajustes na plataforma de lançamento.

Na quarta-feira (15), a FAA informou que autorizou a nova missão da Starship. A agência disse que "a SpaceX atendeu a todos os requisitos de segurança, ambientais, políticos e de responsabilidade financeira" para realizar a nova missão.

Por que o voo é importante?

A Starship é "projetada para transportar tripulação e carga para a órbita da Terra, da Lua, de Marte e além", diz a SpaceX.

A empresa tem contrato para realizar voos de carga no programa Artemis, uma série de missões que a Nasa planeja para levar humanos de volta à Lua.

Os planos para a Starship também incluem dois voos que levarão artistas ao redor da Lua em voos com cerca de uma semana de duração cada um.

Um deles levará o bilionário japonês Yusaku Maezawa e artistas convidados por ele, e o outro tem como primeiros passageiros o empresário americano Dennis Tito e sua esposa Akiko Tito.

Como é a nave Starship?

A Starship é descrita pela SpaceX como "o veículo de lançamento mais poderoso do mundo". Veja mais sobre a espaçonave:

  • Tem 120 metros de altura (somando nave Starship e propulsor Super Heavy) e 9 metros de diâmetro
  • Poderá transportar até 100 pessoas
  • É projetada para ser reutilizável, assim como outras naves da SpaceX
  • Tem capacidade para transportar até 250 toneladas, se puder ser descartada após uma missão, e 150 toneladas, quando precisar ser reutilizada
  • Está sendo testada desde 2019 (sem o propulsor Super Heavy), mas o primeiro pouso bem-sucedido só aconteceu em 2021
  • Será usada na missão Artemis 3, da Nasa, que levará astronautas de volta à superfície da Lua, em 2025
  • Suas três primeiras missões serão feitas com turistas espaciais, sendo que duas delas darão uma volta na Lua
  • No futuro, poderá ser usada para transportar pessoas e cargas até Marte, segundo a SpaceX

Starship — Foto: Arte/ g1